Cómo emerge la consciencia

Cómo emerge la consciencia

Cómo emerge la consciencia

Esta entrada y las relacionadas al final del artículo están basadas en “Los diez grandes inventos de la evolución”, libro escrito por Nick Lane. Para profundizar en el tema se recomienda su lectura.

EMOCIONES Y SENTIMIENTOS

Las emociones (miedo, alegría, tristeza, ira, vergüenza, culpa…) son el reflejo en el cuerpo de estados mentales. La vista, el olfato, el oído, etc envían al cerebro señales eléctricas que son interpretadas, crean mapas sensoriales virtuales del mundo real, y producen cambios en el organismo: descargas de adrenalina, sudoración, temblores, etc.
Los efectos físicos de las emociones son captados por el cerebro a través de los nervios y junto con los procesos cognitivos subjetivos (razonar, pensar, ), forman mapas neuronales que se traducen en sentimientos (felicidad, amor, celos, gratitud,…).

INCORPORACIÓN DEL “YO”

Cómo emerge la consciencia
El neurólogo Antonio Damasio incorpora el “yo” a los mapas neuronales. Las emociones son una experiencia corporal física: las manos sudan, el corazón palpita, las pupilas se dilatan,… es una conducta inconsciente. Estos estados llegan al cerebro y se representan en mapas neuronales que constituyen los sentimientos.
(El problema es determinar cómo estos mapas dan lugar a la sensación subjetiva de sentimientos)
Para Damasio no somos conscientes hasta que no percibimos nuestros propios sentimientos. El sentido del “yo” surge de todos los informes corporales: mapas del tono muscular, ritmo de respiración, pulso, azúcar en sangre, … que se percibe como un proto-yo. La verdadera conciencia emerge cuando estos mapas mentales son alterados cuando interaccionan con “objetos” que además de ser percibidos por los sentidos generan emociones y sentimientos. La conciencia es según Damasio el conocimiento de cómo los objetos del mundo modifican el “yo”: un mapa de todos estos mapas y el modo como cambian.
Cómo emerge la consciencia

CÓMO EMERGE LA CONSCIENCIA

La cuestión profunda (el problema difícil, el problema de los qualia) es: ¿Cómo generan sentimientos las neuronas?
La conciencia es la capacidad para sentir un sentimiento, generar un significado emocional matizado, un reportaje en directo sobre el yo en el mundo, el edificio entero baila sobre esa cabeza de alfiler del sentimiento.
El dolor es necesario para sobrevivir, si no sintiéramos dolor nos lesionaríamos involuntariamente. El dolor, la sed, el miedo,… se apropian de la conciencia y obligan a actuar. Todo está adaptado a la supervivencia o a la propagación de la especie. Es el angustioso dolor del dolor o la recompensa del orgasmo lo que ayuda a nuestra supervivencia.
William James sostiene que los sentimientos y la conciencia tienen utilidad biológica, y que pese a su aspecto no físico si que son físicos y evolucionaron por selección natural. Para James deben existir propiedades desconocidas de la materia: polvo mental que impregna el universo (panpsiquismo)

QUÉ SON LOS SENTIMIENTOS

Las neuronas transmiten señales electromagnéticas (potenciales de acción) codificadas, para generar sentimientos, pero los sentimientos no parecen ser radiación electromagnética, ni ondas sonoras, ni quarks, … ¿Qué son? ¿cuerdas vibratorias? ¿materia oscura? ¿gravitones?
Los sentimientos son físicos, para que pueda actuar la selección natural, pero las leyes de la física no tienen sitio para ellos. Los sentimientos no corresponden a ninguna de las propiedades conocidas de la materia, por tanto debe existir rasgos adicionales que sean organizados por la selección y den lugar a los sentimientos. La materia es “consciente” con propiedades internas y externas (panpsiquismo).
La postura de la Iglesia que defiende la dualidad no es absurda. No sabemos como las neuronas generan los sentimientos.

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